TANAMAN PENUTUP KACANG-KACANGAN

BAB VII

TANAMAN PENUTUP KACANG-KACANGAN

Ken E. Giller

Department of Plant Sciences, Wagenigen University, PO Box 430, Wagenigen 6700 AK, The Netherland. E-mail: ken.giller@wur.nl

Thomas Fairhurst

Potash & Phophate Institute/ Potash & Phospate Institute of Canada – East & Southeast Asia Programs, 126 Watten Estate Road, Singapore 287599. E-mail : tfairhurst@eseap.org

PENDAHULUAN

            Tanaman legume atau kacang-kacangan berhasil digunakan sebagai tanaman penutup pada perkebunan kelapa sawit (Giller dan Wilson, 1991). Spesies yang sering digunakan antara lain Calopogonium caeruleum, C. mucunoides, Centrosema pubescens, Pueraria phaseoloides (Giller dan Wilson, 1991), Mucuna pruriens var utilis, Psophocarpus palustris, dan P. tetragonolobus (Giller, 2001). Fungsi penutup tanah yaitu untuk menutupi permukaan tanah dengan kemampuan menyebar dan merambat yang cepat, pertumbuhan lebih lambat dari rumput atau gulma, dan menghambat pertumbuhan gulma setelah pembersihan lahan (land-clearing).

Lahan kering yang ditumbuhi tanaman penutup legum dapat menurunkan produksi kelapa sawit di Thailand, India, dan Sumatera Selatan karena adanya kompetisi untuk mendapatkan air selama musim kemarau (Ochs dan Daniel, 1976). Tanaman legume seperti Crotalaria anagyroides, Flemingia macrophylla, dan Tephrosia candida juga digunakan sebagai tanaman penutup dan sumber N di perkebunan (Bunting dan Mislum, 1928; Pushparajah dan Tan, 1978).

Perpaduan antara C. mucunoides, P. phaseoloides dan C. pubescens sering digunakan di Asia. Kebanyakan tanaman penutup mati setelah 4-5 tahun setelah penanaman, namun C. caeruleum (Tan et al., 1987), F. macrophylla (Soong dan Yap, 1976) dapat hidup lebih lama.

Desmodium ovalifolium juga cukup toleran terhadap naungan tetapi lambat beradaptasi, memerlukan penyiangan intensif selama enam bulan pertama (Juan dan Chew, 1982). Mucuna puriens merupakan tanaman penutup yang efektif yang cepat beradaptasi karena ukuran benih yang besar, tetapi M. puriens harus ditanam bersamaan dengan tanaman keras untuk memastikan menutup sempurna selama periode pertumbuhan kelapa sawit belum menghasilkan. Mucuna bracteata baru-baru ini telah diuji di perkebunan kelapa sawit di Malaysia (Mathews, 1998). Mucuna bracteata toleran naungan dan kekeringan serta dan laju penguraian serasah agak terlamabat karena didaunnya terdapat senyawa polifenol dengan konsentrasi tinggi. Pueraria triloba sering terdapat di perkebunan tetapi tidak dianjurkan sebagai cadangan untuk umbi bawah tanah yang besar dan tidak efektif memperbaiki nitrogen secara aktif.

Arachis pintoi, salah satu jenis kacang tanah yang telah digunakan dengan baik di bawah kelapa sawit di Amerika Tengah dan Selatan, di bawah kelapa di Indonesia (et al Mullen, 1997), dan kebun-kebun pisang di Macadamia Australia (Firth, 1993; Firth dan Wilson, 1995). Arachis pintoi beradaptasi dengan baik untuk tanah asam kaya aluminium (Grof, 1985; Kerridge dan Hardy, 1995; Lascano dan Thomas, 1988) dan toleran naungan yang memungkinkan untuk bertahan lebih lama di bawah kelapa sawit dari spesies tanaman penutup lainnya. Legum lain yang dipilih untuk padang rumput tropis melalui program penelitian intensif di Amerika Selatan selama 20 tahun terakhir (Schultze-Kraft, 1986) mungkin juga menjamin evaluasi yang lebih luas sebagai penutup tanaman perkebunan.

MENANAM TANAMAN PENUTUP

Praktek untuk pembentukan tanaman penutup di perkebunan dijelaskan secara detail oleh Bevan dan Gray (1969) dan Rankine dan Fairhurst (1999). Legum atau tanaman kacang-kacangan biasanya ditaburkan dengan inokulasi rhizobial setelah gulma dibersihkan menggunakan herbisida sistemik. Hal ini umumnya direkomendasikan benih dibenam dalam tiga baris, 1,5-1,8 m terpisah di jalan, dengan tiga baris di sudut kanan. Campuran benih yang direkomendasikan di Asia biasanya terdiri dari 2,5 kg/ha P. phaseoloides, 3,5 kg/ha C. pubescnes, dan 1 kg/ha C. mucunoides (Ng, 1972). Campuran alternatif antara lain 2,5 kg/ha P. phaseoloides dan 0,5 kg C. caeruleum yang telah digunakan dengan hasil yang baik. Benih dari semua spesies harus dipecah atau direndam dalam air panas atau asam sebelum menabur, dan benih dapat pula dicampur dengan pasir untuk aplikasi yang lebih baik. M. cochinchinensis dan M. bracteata menghasilkan biji besar sehingga kedua spesies tersebut memiliki tingkat benih (kg/ha) lebih besar dari spesies lainnya meskipun jumlah benih yang diperlukan lebih sedikit. Karena M. puriens mempunyai masa hidup yang menurun cepat setelah panen, maka ketersediaan benih yang segar menjadi penting untuk kesuksesan pembentukan tanaman penutup.

P. phaseoloides di perkebunan kelapa sawit Afrika Barat tumbuh alami dan tanpa harus dipotong, sedangkan di Asia tumbuh kurang baik dan pertumbuhannya harus dikontrol dengan penyiangan (Corley et al., 1976; Hartley, 1988). Meskipun pertumbuhan tanaman penutup harus dikendalikan di sekitar tanaman, namun pertumbuhan kelapa sawit dapat berkurang dibawah naungan akibat menjalarnya tanaman penutup. Hal ini dapat dilakukan dengan menarik sulur yang menjalar ke tanaman kelapa sawit secara teratur. Setiap bebarapa bulan sekali, lingkarang penyiangan perlu dibersihkan di sekitar tanaman kelapa sawit belum menghasilkan.

Respon yang cepat terhadap pemupukan biasanya sering dijumpai pad tanaman penutup, seperti perkebunan yang berada pada lahan yang sangat lapuk, atau tanah yang banyak mengandung posfor. Di Asia Tenggara, fosfat batuan reaktif diterapkan baik di pesemaian (200-400 kg/ha) dan setelah dua tahun (100 kg/ha). Aplikasi 500-1,000 kg/ha fosfat mungkin diperlukan, namun untuk pengembangan tanaman penutup dengan P tanah rendah ditemukan di Sumatera dan Kalimantan. Aplikasi campuran N, P, K, dan Mg sebaiknya diterapkan beberapa minggu setelah perkecambahan (Watson, 1989; Pushparajah dan Tan, 1978). Biaya tambahan pupuk harus memiliki manfaat manfaat tambahan pada pertumbuhan tanaman penutup tanah dan fiksasi N2 pada tanaman penutup tanah yang tidak dipupuk hanya 12 kg N/ha dibandingkan 124 kg N/ha apabila dipupuk P (RRIM, 1961). Respon produksi biomasa juga telah diperoleh dengan penambahan pupuk Mg dan K (Tajuddin et al., 1980).

Griffiths dan Fairhurst (2003) menunjukkan terdapat harapan untuk mengembangkan kembali tanaman legum penutup tanah yang toleran naungan dibawah tegakan kelapa sawit (>8 tahun setelah tanam) pada tanah miring dan miskin hara P di Sumatra. Aplikasi fosfat alam tersebar di atas permukaan tanah (300 kg P2O5/ha) dan tandan kosong diterapkan sebagai lapisan (̴ 40 ton/ha) untuk mengurangi kerugian pupuk P dari erosi dan limpasan permukaan (runoff), dan ketersediaan hara. Tanaman Calopogonium caeruleum ditanam ditanam dari stek dalam polibag, kemudian ditanam di antara masing-masing tanaman kelapa sawit dan berdekatan dengan tumpukan daun kelapa sawit. Tanaman legume akan menutupi tanah setelah 4-6 bulan dan dapat menurunkan biaya penyiangan yang cukup signifikan. Tanaman yang kekurangan posfor ditandai dengan daun mengecil. Kekurangan kalium menunjukkan daun yang berwarna kuning oranye dan nekrosis di pinggir daun. Defisiensi magnesium bila daun menunjukkan klorosis interveinal (Fairhurst, 1998).

Terdapat sejumlah hama serangga yang dapat menyebabkan kerusakan parah dan mengurangi kemampuan tanaman penutup tanah untuk menekan gulma (Wood, 1976). Ini adalah alasan lain untuk menggunakan beberapa aplikasi sebagai risiko untuk mengurangi kerusakan hama dan penyakit. Lahan yang ditanami kembali dengan kelapa sawit, acapkali tanaman kacang-kacangan tumbuh spontan dari benih dorman yang terdistribusi oleh jalur mesin berat yang digunakan untuk menebang tanaman non-produktif.

NODULASI DAN FIKSASI N2

Hampir semua kacang-kacangan yang digunakan sebagai penutup tanaman dapat membentuk bintil akar dengan bakteri yang hadir dalam tanah. Spesies tersebut dikatakan ‘promiscuous’ yang bersimbiosis dengan berbagai rhizobia, dan ini menjadi masalah karena kurangnya nodulasi yang disebabkan tidak adanya rhizobia yang tumbuh. Bakteri diisolasi dari nodul yang lambat tumbuh, termasuk apa yang disebut kacang tunggak tapi sekarang berkontitusi dengan bakteri dari genus Bradyrhyzobium. Beberapa penelitian dilakukan untuk menguji berbagai rhizobia yang akan bernodulasi dengan tanaman penutup di tanah tropis. Hasil tersebut menunjukkan kehadiaran rhizobia di tanah tropis berada di luar cakupan bab ini, tetapi informasi lebih lanjut dapat ditemukan di Giller dan Wilson (1991) dan Kahindi et al. (1997).

Kegagalan pembentukan tanaman penutup pada beberapa kasus dikaitkan dengan lemahnya inokulan yang sesuai. Sebagai contoh, pertumbuhan tidak sehat Stylosanthes guianensis (kacang-kacangan dengan persyaratan yang lebih spesifik untuk rhizobia) di pesisir tanah Malaysia karena tidak adanya rhizobia yang kompatibel (Gray dan Hew, 1986).   Hasil lain menunjukkan dibutuhkan inokulan forrhizobial. Ikram (1983) melakukan studi tentang respon C. caeruleum inokulasi yang diinokulasi rhizobia di Malaysia. Dua puluh lima isolat rhizobial diseleksi dan beberapa memberikan yang menunjukkan respon baik dalam percobaan, namun tidak ada satupun yang menunjukkan respon baik di empat percobaan lapangan. Meskipun beberapa strain inokulan terbentuk lebih dari 70% dari nodul, namun beberapa tanah Malaysia mengandung angka yang relatif kecil terhadap rhizobia (Ikram, 1983). Kemungkinan ukuran populasi belum dianggap cukup untuk menduga respon inokulasi yang diharapkan (Singleton dan Tavares, 1986; Thies et al., 1991). Dalam kondisi seperti, diduga pertumbuhan awal dari legum lebih cepat dengan inokulasi selama beberapa minggu pertama, tetapi sekali inang legum yang kompatibel dengan rhizobia dapat berkembang biak dengan cepat dalam tanah sehingga setiap perbedaan di awal pertumbuhan tanaman penutup tanah mungkin tidak muncul. Percobaan lebih lanjut C. caeruleum dan Pueraria dengan tiga strain berbeda Bradyrhizobium juga gagal untuk meningkatkan pertumbuhan mereka (Wahab et al, 1989.).

Manfaat dari inokulasi tanaman telah teruji di tanah sangat asam yang mengandung rhizobia indigenous di Amerika Selatan. Peningkatan pertumbuhan terjadi setelah beberapa bulan dengan P. phaseoloides (Sylvester-Bradley et al., 1991) dan A. pintoi (Sylvester-Bradley et al., 1988), yang keduanya diduga legume yang tinggi promiscuous. Keberhasilan pendekatan yang digunakan Sylvester-Bradley dan rekannya tidak diragukan, karena telah dilakukan seleksi strain. Strain dipilih dari 2000 strain berdasarkan kemampuannya melawan populasi indigenous rhizobia, untuk tumbuh pada tanah masam dan untuk memperbaiki efisiensi N2, sebelum strain terbaik tersebut diuji di lapangan (Giller dan Wilson, 1991). Penelitian ini menunjukkan keanekaragaman genetik yang luas dari rhizorbia yang ditemukan di tanah tropis. Lanjut (Giller dan Wilson, 1991), penelitian lebih lanjut di daerah asam dapat berbuah karena setiap peningkatan efisiensi dengan nodulasi tanaman penutup legum akan memperbaiki sirkulasi N2 yang membantu mendorong pertumbuhan awal yang cepat dari legum dan menekan gulma.

Dengan demikian, jika terdapat sumber-sumber inokulan strain yang sesuai dan tersedia secara lokal dengan biaya murah, maka dimerekomendasikan tanaman penutup kacang-kacangan dapat diinokulasi. Namun, ada hal dimana rhizobia kompatibel tidak terdapat ditanah atau tidak ada legum promiscuous, dan biaya inokulan umumnya cukup kecil yang dapat direkomendasikan sebagai pertahanan dalam situasi tersebut.

KONTRIBUSI DARI FIKSASI N2

Dugaan fiksasi N2 oleh tanaman penutup di perkebunan agak mengejutkan dugaan rata-jumlah yang sangat mirip dengan kontribusi N dari fiksasi N2. Penggabungan C. pubescens dan P. phaseoloides dapat diduga untuk menggunakan 150 kg N/ha/thn selama tiga tahun pertama pembukaan kelapa sawit di Malaysia (Agamuthu dan Broughton, 1985). Pueraria phaseoloides diperkirakan oleh pengenceran isotop 15N untuk memperbaiki 60-80% dari N yang terakumulasi dalam perkebunan kelapa sawit selama dua tahun sebesar 151 kg N/ha/tahun (Zahara et al., 1986). Sebuah studi jangka pendek dengan menggunakan metode yang sama juga menunjukkan bahwa P. phaseoloides tetap 60-80% dari N, sebesar 53 kg N/ha dalam 97 hari (Ikram et al., 1995). Penggabungan antara C. mucunoides, C. pubescens dan P. phaseoloides, dapat mengakumulasi nilai rata-rata 151 kg N/ha/tahun lebih dari tanaman penutup non-legume atau vegetasi alami selama bertahun-tahun pertama dari tahap pembentukan (Broughton, 1977). Jika dilihat dari penelitian ini, sepertinya memiliki dugaan mengesampingkan jumlah N yang terus ditambahkan pada daun yang jatuh. Legum dengan bentuk tajuk sangat padat dan menjadi ‘self-mulcing’ sebagai naungan dari penuaan daun dan menambahkan sejumlah besar N ke dalam tanah (van Noordwijk dan Purnomisidi, 1992).

Ketersediaan N di tanah diduga disebabkan dekomposisi dan mineralisasi dari serasah leguminosa yang menyebabkan penekanan dalam fiksasi N2, meskipun dalam sebuah studi di bawah kondisi N-terbatas, P. phaseoloides merangsang pertumbuhan dan fiksasi N2 oleh P. phaseoloides (Vesterager et al., 1995). Saran bahwa jumlah N yang signifikan mungkin ditransfer di bawah tanah antar legum penutup tanah dan tanaman perkebunan oleh strain mikoriza yang terhubung antar akar belum didukung bukti eksperimental (Ikram et al., 1994). Menariknya, Senna cobanensis, sebuah legum yang tidak nodulate, ditemukan untuk mengurangi pertumbuhan karet dan dianggap sebagai gulma yang tidak diinginkan.

KEBUTUHAN N

Hal penting dari fiksasi N2 adalah dapat diperoleh dari jumlah pupuk N yang diperlukan untuk mencapai hasil sebanding pada tanaman perkebunan ketika tanaman penutup legum tidak digunakan. Untuk mencapai hasil yang serupa dapat ditemukan di perkebunan karet dengan tanaman penutup kacang-kacangan understorey (campuran Calopogonium, Centrosema dan Pueraria). Pupuk N diaplikasikan untuk menutupi rumput dengan rata-rata hampir 1.100 kg N/ha lebih dari 5 tahun atau 840 kg N/ha selama periode sembilan tahun dalam studi yang terpisah (Pushparajah dan Tan, 1976). Manfaat tanaman penutup di perkebunan yang sering terlihat adalah hasil produksi yang meningkat. Pepohonan karet yang ditanam dengan legum penutup menunjukkan pertumbuhan yang lebih cepat dan dapat disadap 18 bulan dibandingkan pepohonan yang tumbuh dengan rumput atau tanaman non-legum. Pepohonan tersebut menghasilkan lebih besar empat tahun pertama produksi (Mainstone, 1963). Tanaman legum juga dapat bermanfaat pada 10 tahun penyadapan dan bertahan selama 20 tahun (Boughton, 1977).

MANFAAT TAMBAHAN TANAMAN PENUTUP LEGUM

Tanah bebas gulma dicapai setelah tiga bulan jika tanaman penutup diberi pupuk yang cukup dan penyiangan intensif. Biaya pemeliharaan berkurang sampai tiga tahun tanaman belum menghasilkan jika aplikasi tanaman penutup ditetapkan dengan benar. Tanaman penutup legum menutupi rumpukan yang tersisa setelah pembukaan lahan dan meningkatkan laju dekomposisi tunggul pohon dan kayu dengan menyediakan lingkungan yang dingin dan lembab untuk aktifitas biologi tanah. Pembentukan penutup legum merupakan bagian penting untuk melaksanakan strategi zero burn untuk memenuhi standar ISO.

Penanaman kembali (replanting) kelapa sawit akhir-akhir ini menunjukkan tanaman penutup legum dapat mengurangi aktifitas kumbang Oryctes dengan menyediakan penutup yang padat terhadap situs perkembangbiakan yang potensial pada batang kelapa sawit yang ditebang.   Gulma dan kejadian penyakit akar yang disebababkan fungi juga berkurang dengan adanya tanaman penutup legum. Sifat fisik tanah juga membaik dalam hal peningkatan agregasi partikel tanah dan meningkatkan infiltrasi air, yang mengakibatkan erosi tanah berkurang (Soong suatu Yap, 1976). Manfaat ini disebabkan peningkatan status bahan organik tanah di sekitar tanaman legum dan mengurangi kerugian unsur hara akibat kapasitas tukar kation yang lebih besar di tanah. Pengurangan kerugian nitrogen di bawah tanaman penutup legum diperkirakan menjadi 63 kg N/ha/thn apabila tumbuh kembali secara alami (Agamuthu dan Broughton, 1985).

Tanaman legum tidak cukup kuat untuk menyediakan N di tanah perkebunan kelapa sawit apabila tanah tersebut banyak gulma yang tumbuh (Turner, 1981). Hal ini disebabkan kemampuan tanaman legum untuk memperbaiki N2 dari udara yang dapat mengurangi ketergantungan pada tanah N dan perakaran yang dalam dibandingkan dengan kebanyakan spesies gulma. Tanaman tahunan Pueraria dan Centrosema berakar mencapai kedalaman lebih dari 1 m sementara rumput Axonopus compressus memiliki akar dangkal (Chandapillai, 1968). Hal ini sesuai dengan pengamatan Axonopus dapat mencegah permukaan tanah bebas dari perakaran karet (Watson et al., 1964).

SIRKULASI N DARI TANAMAN PENUTUP

Pelepasan N dari tanaman penutup untuk digunakan oleh kelapa sawit tergantung pada penuaan daun dan dekomposisi tunas legum. Dari indikasi di atas, efek bayangan dan naungan dari kanopi tanaman penutup memastikan daun tua akan terus-menerus jatuh tanah. Lingkungan dimana kelapa sawit ditanam cenderung memiliki kondisi ideal yang hangat dan lembab untuk mempercepat proses dekomposisi. Tingkat pelepasan N dari daun membusuk ditentukan oleh karakteristik kimia tanah pada tahun 1920 di Sri Lanka (Joachim, 1926; Jouchim dan Kandiah, 1936). Rasio karbon terhadap nitrogen (C:N) di serasah seringkali merupakan indikator yang baik terhadap jumlah N yang dilepas, dan kebanyakan tanaman legum herbaceous memiliki daun yang kaya N dan rasio C:N yang rendah cenderung cepat membusuk. Serasah tersebut dimana kandungan N tidak melebihi batas tingkat mineralisasi N, maka karakteristik lain seperti tingkat lignifikasi atau kandungan senyawa polifenol menjadi sangat penting (Cadisch dan Giller, 1997). Di antara legum herba yang digunakan sebagai penutup tanaman, spesies Desmodium diketahui memiliki kandungan polifenol reaktif besar yang mengikat protein di daun tua dan menghasilkan tingkat dekomposisi lambat (Vallis dan Jones, 1973). Flemingia macrophylla adalah jenis lain tanaman legum herba yang daunnya kayua akan senyawa polifenol namun kualitas rendah.   Semak legum cenderung memiliki jaringan lebih berlignin yang dapat terurai lebih lambat.

Perkebunan kelapa sawit yang penuh dengan tanaman penutup tanah kacang-kacangan harus dipertahankan karena N akan dilepaskan ketika kanopi menutup dan bayangan menjadi lebih intens. Saat tanaman penutup mati dan tua, sejumlah N 100-200 kg/ha akan dikeluarkan dalam bulan pertama yang tidak sepenuhnya digunakan oleh tanaman.   Sehingga, perlu diaplikasikan pupuk N untuk periode selama kanopi kelapa sawit menutup dan tanaman penutup mati. Tanaman penutup yang ditaburkan bersamaan dapat mengurangi masalah karena ada pergeseran bertahap secara dominan, dan spesies toleran naungan seperti Calopogonium caereleum akan mati secara bertahap (Gambar 1). Calopogonium caeruleum memiliki keuntungan lain bahwa serasahnya lebih lambat terurai dibandingkan dengan Pueraria, sehingga memiliki efek yang lebih lama terhadap pertumbuhan tanaman.

Hamparan kepadatan daun yang dibentuk tanaman legum menyediakan kelembaban yang ideal, iklim mikro yang lebih dingin untuk dekomposisi, dan aktivitas biologis yang akan memacu perakaran di permukaan tanah. Pertumbuhan kelapa sawit dalam jangka panjang menjadi lebih baik karena ketersediaan N dan unsur hara lain seperti kalsium dan magnesium dapat dipertahankan di tanah. Hal tersebut menyebabkan adanya sirkulasi antara biomasa dan tanah sebagaimana ditemukan di karet (Watson, 1964).

INKLUSI DARI TERNAK SAPI?

Sapi secara tradisional telah digunakan untuk mengontrol ketinggian vegetasi bawah di perkebunan kelapa, dan perkebunan akan memberikan sumber daya penting untuk produksi hewan (Shelton et al., 1987; Kuan dan Chee, 1990). Produktivitas padang rumput meningkat di bawah tanaman kelapa ketika tanaman legum ada dan produksi kelapa meningkat seiring penambahan jumlah sapi yang kemungkinan disebabkan adanya stimulasi sirkulasi N (Rika et al., 1981). Hanya sebagian kecil perkebunan karet atau kelapa sawit yang menyentuh dan memiliki potensi besar mengenai produksi hewan di areanya (Humphreys, 1991). Sapi dapat menyebabkan kerusakan di perkebunan kelapa sawit dengan merumput daun di kanopi yang rendah, meskipun kerusakan tersebut dapat minimalkan dengan mengatur jumlah ternak (Kuan dan Chee, 1990). Hanya beberapa ternak yang dapat merumput ketika pelepah terendah terlalu tinggi untuk dicapai oleh sapi atau ternak. Adanya ternak di perkebunan direkomendasikan apabila hasil produksi berkurang akibat dari kepadatan tanaman yang berlebih dan ternak tidak mengurangi proporsi secara ekonomi terhadap kelapa sawit (Hartley, 1988). Pada umumnya, petani hanya memotong dan membawa pakan dari bawah kelapa sawit untuk ternak yang dikandangkan di rumah.   Namun, campuran rumput dan legum di bawah tanaman kelapa sawit dapat menyediakan pakan lebih baik untuk ternak daripada hanya rumput saja atau merumput di kandang.

MASALAH PENGGUNAAN TANAMAN PENUTUP

Cover tanaman tidak memberikan keuntungan yang besar pada tanah gambut di mana fungsi sebagai penutup tanah, serasah, dan fiksasi N2 tidak relevan. Di daerah tersebut, debit air yang tinggi dan daerah datar menyebabkan erosi tanah bukan masalah besar. Pembentukan tanaman penutup legum pada lahan gambut biasanya lebih sulit karena defisiensi har mikro seperti Cu dan tanah sangat masam dengan pH kurang dari 3. Iklim kering dapat menyebabkan penurunan hasil panen kelapa sawit karena adanya kompetisi terhadap air selama musim kemarau (Ochs dan Daniel, 1976). Persaingan antar tanaman penutup legum lebih berat pada beberapa spesies, seperti S. guianensis yang menyebabkan penurunan pada fase awal pertumbuhan kelapa sawit (Foster, 1975). Namun, efek negatif dari kompetisi mungkin sebanding banyaknya manfaat jangka panjang menggunakan tanaman penutup legum.

KESIMPULAN
Manfaat tanaman penutup antara lain pengendalian erosi tanah, mengurangi kompetisi gulma, fiksasi N2 dan peningkatan ketersediaan hara. Manfaat tersebut saling berhubungan. Peningkatan bahan organik tanah di bawah tanaman penutup merupakan komponen yang esensial untuk mengurangi resiko erosi tanah dan meningkatkan efisiensi penggunaan pupuk. Praktek yang optimal untuk pembentukan dan pengelolaan tanaman penutup legum cukup jelas, meskipun perlu investasi dalam seleksi secara intensif terhadap rhizobia yang efektif, kompetitif, dan mampu beradaptasi dengan baik. Identifikasi tanaman penutup yang dapat bertahan dan memperbaiki N2 di bawah naungan kelapa sawit dewasa tetap menjadi target yang mungkin sulit untuk mencapai (Corley dkk, 1976.). Meskipun spesies A. pintoi merupakan calon tunggal yang layak digunakan dan telah melalui pengujian lebih luas di Asia dan Afrika. Bahkan jika tanaman penutup legum toleran naungan dapat diidentifikasi, maka banyak manfaat dari tanaman ini yang tidak sepenuhnya menggantikan jumlah pupuk N yang diperlukan untuk memelihara tanaman produktif.

POIN PENTING UNTUK PEKEBUN PRAKTIS:

  1. Kanopi penuh tanaman legum memberikan manfaat sebagai berikut:
  • Mengurangi erosi tanah setelah pembukaan lahan;
  • Mengurangi kerugian pencucian N;
  • Mengurangi kerusakan kumbang Oryctes dalam penanaman baru dan penanaman kembali (replanting);
  • memperbaiki sifat fisik tanah (misalnya infiltrasi, agregasi); dan
  • Mempercepat dekomposisi pasca pembukaan lahan puing-puing organik.
  1. Spesies yang paling cocok adalah Pueraria phaseoloides dan Calopogonium caeruleum, sedangkan Pueraria triloba tidak cocok.
  2. Selalu menggunakan bibit tanaman penutup dengan inokulan yang sesuai dan adaptif dengan strain rhizobia.
  3. Penyiangan dilakuakan secara berkala untuk mencegah tanaman penutup menutupi tanaman kelapa sawit muda.
  4. Menerapkan pupuk P yang cukup saat penanaman (200-1,000 kg/ha fosfat) untuk pertumbuhan yang cepat dan memaksimalkan dalam fiksasi N2 (± 50 kg N/ha/th).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s